jeudi, 16 août 2018

Uranium

L'uranium est un métal lourd radioactif pour lequel l'industrie nucléaire est l'unique débouché.

Le marché n'est pas très élastique, puisque lorsqu'un gisement d'uranium est découvert, un uranium qui doit être « enrichi » pour être utilisable par les centrales nucléaires, il faut près de 10 ans avant qu'il soit utilisable.

Le Canada, l'Australie et le Kazakhstan sont les principaux pays producteurs d'uranium et ceux dans lesquels les réserves du sous-sol sont les plus importantes.

L'uranium se négocie surtout par contrats de gré à gré entre producteurs et acheteurs (souvent, les Etats ou des entreprises publiques), mais il est cependant coté sur le NYMEX (New York Mercantile Exchange) depuis le début des années 2000.

Depuis le début des années 1990, la production d'uranium est inférieure à la consommation de l'industrie nucléaire, et ce sont souvent des stocks civils ou militaires (par exemple, par réutilisation des ogives nucléaires russes) qui ont alimenté la consommation.

 

Après avoir plutôt baissé dans les années 1980 et 1990, le prix de l'uranium a été multiplié par 9 entre 2003 et 2007, avec un plus haut enregistré à 135 $ la livre sur le NYMEX en juin 2007.

Une baisse jusqu'à 45 $ intervient ensuite jusqu'à l'été 2010, date à laquelle la demande s'est manifestée comme structurellement à nouveau très importante : la Chine a annoncé la construction de 60 nouvelles centrales nucléaires d'ici 2030, et l'Inde celle de 40 nouveaux réacteurs, 450 nouveaux réacteurs devant se trouver en service dans le monde d'ici 2030.

Les cours de l'uranium ont alors connu une augmentation de plus de 60 % entre juillet 2010 et le début de l'année 2011 (autour de 63 $ la livre sur le NYMEX) avant de connaître une chute de 25 % au lendemain de la catastrophe nucléaire survenue au Japon (51 $ la livre en juillet 2011).

A moins d'une décision politique globale allant dans le sens de l'abandon progressif du nucléaire civil, les cours devraient remonter à terme.

Fin juin 2010, la Chine a passé avec le producteur canadien Cameco un contrat de 10 ans portant sur l'achat de 10000 tonnes d'uranium.

 

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