Thursday, 20 February 2020

Indice Dow Jones, l'ancêtre des indices boursiers

L'indice Dow Jones Industrial Average, également connu sous le nom de Dow Jones Industrial 30 ou, plus simplement, sous celui de Dow Jones est le plus vieil indice boursier du monde.

Il a été créé en 1884 à New York par deux journalistes Charles Henry Dow et Edward Jones. Ils fondent alors la société d'information boursière Dow Jones and Company et un journal économique appelé à devenir célèbre, le Wall Street Journal.

L'indice est particulièrement simple : il additionne le cours des valeurs. En 1884 elles sont au nombre de 11, dont 9 de chemin de fer. Elles sont 12 lors de la première publication du Dow Jones, le 26 mai 1896. Pendant longtemps, l'indice a été calculé à la main, par deux personnes.

Le Dow Jones est pondéré par la valeur des actions le composant et non par leur capitalisation boursière. La taille de l'entreprise n'impacte pas cet indice, c'est pourquoi il est considéré comme peu représentatif de l'économie américaine.

Les professionnels lui préfèrent aujourd'hui le Standard & Poor's 500 (SP 500) mais le Dow Jones demeure une référence historique et surtout il permet d'avoir une évaluation dans le temps de l'évolution de l'économie américaine.

 

En 1928, le Dow Jones compte 30 sociétés. Les responsables de l'indice décident alors que ce nombre ne bougera plus. Mais les entreprises qui le compose changent au cours du temps. Une seule en en fait toujours partie depuis son lancement officiel en 1896 : General Electric.

Depuis sa création, l'indice a connu 48 « réactualisations » (changements de noms). Il a également vu se succéder tous les grands évènements de l'économie mondiale.

Le Krach de 1929 le verra passer de 381,7 points, en septembre 1929 à 41,22 points le 8 juillet 1932 ! Le 19 octobre 1987, il chutera de 508 points en une journée (-20,6%). Mais le 9 octobre 2007, il atteindra son sommet historique : 14 164,53 points. Niveau qui n'a jamais été dépassé depuis lors...

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